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Lendas da Arena: Speed Williams e Rich Skelton

RECORDISTAS NA MODALIDADE LAÇO EM DUPLA, SPEED WILLIAMS E RICH SKELTON VENCERAM OITO CAMPEONATOS CONSECUTIVAMENTE, FEITO INÉDITO NA PRCA E QUE OS TORNOU A DUPLA MAIS FAMOSA DE TODOS OS TEMPOS NAS ARENAS DO RODEIO COMPLETOBlog Arena Bruta Speed Williams e Rich Skelton

 

(por HenRiQue_Bad) Quem é fã do Laço em Dupla (Team Roping) certamente já ouviu falar de Speed Williams e Rich Skelton. A dupla americana tornou-se ícone na modalidade e no esporte após conquistarem oito campeonatos mundiais consecutivos entre 1997 e 2004. Williams e Skelton detém o recorde de títulos no Laço em Dupla e o recorde geral de vitórias consecutivas em todas as modalidades. A dupla se desfez em 2005, deixando um legado para as novas gerações e um número incontável de fãs que assistiram suas laçadas e foram testemunhas do trabalho dos parceiros mais bem sucedidos do rodeio mundial em todos os tempos.

Nascido na Flórida, Speed Williams começou a laçar por influencia de seu pai, que o treinou como “pezeiro”. Anos depois ele percebeu que se dava melhor laçando a cabeça do animal e mudou de categoria, mesmo contra a vontade do pai. Em 1986, aos 21 anos, o atleta se filiou a Professional Rodeo Cowboys Association e já no ano seguinte ganhou seu primeiro grande título, o de campeão do Southeastern Circuit, regional da PRCA nos estados da Flórida e Geórgia. Williams voltou a ganhar este título outras quatro vezes, além de dois títulos no Texas Circuit. Sua primeira classificação para a National Finals Rodeo veio ainda em 1988, mas depois ele passou cinco temporadas sem se classificar para o principal evento do ano, retornando somente em 1994. Ao longo da carreira, Speed Williams conquistou 15 classificações para a Final Mundial e acumulou US$ 2.024 milhões em prêmios somente na PRCA, além de quase US$ 1 milhão em outros campeonatos e provas abertas.

Com oito títulos mundiais e mais de US$ 2 milhões em prêmios, Speed Williams passou a se dedicar a formação de novos laçadores após sua aposentadoria

Com oito títulos mundiais e mais de US$ 2 milhões em prêmios, Speed Williams passou a se dedicar a formação de novos laçadores após sua aposentadoria

Um ano mais velho que seu lendário parceiro, Rich Skelton nasceu em Fort Worth no Texas e também se filiou a PRCA em 1986. Um ano mais tarde ele também conquistava o título de campeão no Texas Circuit, voltando a conquistar esta fivela outras seis vezes na carreira. Depois de excelentes resultados por todo o país, Skelton se classificou para sua primeira NFR em 1990, quando terminou o ano entre os cinco melhores de sua categoria. Desde o início de sua carreira, o texano teve como parceiro Tee Wooman, recordista de dinheiro ganho na modalidade e um dos mais respeitados laçadores de todos os tempos. A parceria foi desfeita em 1997, quando ele passou a laçar com Speed Williams. Ao longo da carreira, Rich Skelton se classificou 16 vezes para a National Finals Rodeo, além de ter participado outras três vezes como convidado. Pela PRCA ele embolsou US$ 2.431 milhões, que o coloca como o segundo colocado de todos os tempos no Laço em Dupla e oitavo no geral. Entre 1997 e 2005 ele também conquistou seis títulos de melhor animal da modalidade, concedido pela AQHA, duas vezes com Chilli Dog e quatro vezes com Roany, ambos treinados por ele próprio.

Aos 48 anos, Rich Skelton se divide entre competições e cursos para novos laçadores

Aos 48 anos, Rich Skelton se divide entre competições e cursos para novos laçadores

Depois de 11 anos de carreira cada um, em 1997 Speed Williams e Rich Skelton passaram a laçar juntos. Apesar de conquistarem apenas uma vitória ao longo do ano, a dupla recém formada colecionou dezenas de bons resultados e se classificou para a Final Mundial. Em Las Vegas, os dois começaram a mostrar ao mundo o que os deixariam marcados na história do rodeio: o entrosamento e a precisão nas laçadas. Os dois venceram cinco dos 10 Round’s e mesmo não ganhando o evento conquistaram a primeira fivela de ouro, com mais de US$ 30 mil a mais que a dupla segunda colocada. A cena se repetiu pelos sete anos seguintes, os tornando recordistas da modalidade. Durante este período, apenas em 2001 Williams e Skelton conquistaram o título da NFR, mas em todos os outros anos, eles foram praticamente impecáveis na arena de Las Vegas, conquistando os títulos mundiais pela regularidade.

Talentosos, concentrados e entrosados, além de títulos, Speed Williams e Rich Skelton foram colecionando recordes ao longo das temporadas. Em 1998, além do segundo título mundial eles igualaram o recorde de melhor laçada da National Finals Rodeo, 3.8 segundos. No ano seguinte ao garantirem o terceiro título consecutivo, a dupla também bateu o recorde da modalidade de maior premiação durante a NFR e maior premiação durante o ano, além do recorde que dura até hoje de seis Round’s vencidos em uma mesma edição da Final Mundial. No ano de 2000 eles também bateram o recorde de premiação ganha durante a temporada regular (antes da NFR) e em 2001 igualaram o recorde de cinco títulos consecutivos, que pertencia a Jake Barnes e Clay Cooper. No ano seguinte, mais uma vez eles chegaram a Las Vegas em primeiro lugar no Ranking e com muita cautela durante os 10 dias conquistaram o sexto título, batendo o recorde de vitórias consecutivas na modalidade.

Além de oito títulos mundiais, Speed Williams e Rich Skelton colecionaram diversos títulos em nove anos de parceria

Além de oito títulos mundiais, Speed Williams e Rich Skelton colecionaram diversos recordes em nove anos de parceria

O sétimo título consecutivo veio em 2003, juntamente com o novo recorde de dinheiro ganho durante a temporada. Esta vitória também os colocou em um empate com Clay Cooper, como o maior colecionador de fivelas de ouro do Laço em Dupla em todos os tempos. O título foi conquistado no dia 14 de dezembro, aniversário de Speed Williams e que horas antes havia recebido a notícia do nascimento de sua primeira filha, Hali. Mas certamente o ano mais memorável da carreira da dupla foi 2004. Depois de outra temporada cheia de prêmios eles chegaram a Las Vegas na liderança e após vencerem três Round’s conquistaram o oitavo título consecutivo, que os tornou também os maiores campeões da modalidade em mais de 70 anos de história da PRCA. Desde o primeiro até o último título, Williams e Rich Skelton tiveram suas temporadas marcadas pela regularidade. Eles venciam normalmente uma média de três a cinco eventos antes da NFR e nos dois primeiros anos que laçaram juntos, venceram apenas um rodeio. Porém, eles ganhavam premiações em quase todas as competições, o que sempre os colocavam na ponta do Ranking.

A National Finals Rodeo de 2005 começou com um anúncio que deixou triste muitos fãs do esporte. Seria a última vez que Speed Williams e Rich Skelton laçariam juntos. Depois de baterem o recorde que irá demorar muitos anos para ser alcançado, a dupla decidiu que Ra hora de seguirem caminhos opostos. Durante o Round 8, eles igualaram o recorde de melhor laçada na arena de Las Vegas, 3.7 segundos e na última e memorável noite, como forma de despedida e para fechar com chave de ouro a grande parceria, eles fizeram o melhor tempo da noite. Skelton e Williams terminaram a temporada na sexta e sétima colocação em suas respectivas modalidades, ambos com US$ 112 mil em prêmios. A parceria rendeu 23 Round’s vencidos na NFR em nove anos e cerca de US$ 1.3 milhões para cada um, somente pela PRCA. Apesar de colecionarem pouco mais de 30 vitórias juntos, eles conquistaram importantes fivelas como as de campeão em Salinas, Houston, Pecos, Cheyenne, Denver, Odessa, Ellensburg e Pendlenton.

Rich Skelton completando a laçada no pé do garrote

Rich Skelton completando a laçada no pé do garrote

Mesmo com a lendária parceria desfeita, eles continuaram competindo pela PRCA. Speed Williams competiu mais quatro temporadas, anunciando sua aposentadoria oficialmente em 2009. Neste período ele laçou com “pezeiros” premiados como Clay Cooper e Alen Bach, classificando-se para a Final Mundial mais três vezes, sempre terminando entre os sete melhores do mundo. Rich Skelton formou parcerias com laçadores consagrados como Trevor Brazile e Travis Tryan, retornando a NFR também outras três vezes. Ainda na ativa, nas duas últimas temporadas ele passou muito perto da classificação para a Final Mundial, encerrando a temporada ambas as vezes na 17ª colocação. Desde que se retirou das arenas oficialmente, Williams passou a se dedicar a formação de novos laçadores em seu rancho no Texas, onde vive desde a década de 90. Ele também já lançou dois DVD’s, onde ensina as técnicas da modalidade para crianças. Da mesma forma, Skelton divide seu tempo entre as competições e os cursos, que também ministra regularmente em sua propriedade na região central do Texas. Devido a sua importância para o esporte, a dupla foi eleita para integrar a concorrida galeria do Texas ProRodeo Hall of Fame, o segundo mais importante museu do rodeio mundial.

No vídeo abaixo, os melhores momentos da primeira participação de WILLIAMS e SKELTON juntos na National Finals Rodeo em 1997. Com laçadas precisas eles ultrapassaram vários concorrentes e conquistaram o primeiro dos oito títulos da parceria vitoriosa.

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Publicado em 29 de dezembro de 2012 por em Lendas das Arenas, PRCA.
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