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As Feras da WNFR 2010

Final será a mais competitiva dos últimos anos

(por @Henrique_Bad)

A grande final da PRCA terá inicio na próxima quinta-feira, dia 2, em Las Vegas, reunindo os 15 melhores competidores de cada uma das sete modalidades oficiais da entidade e distribuindo US$ 5.875 milhões em prêmios. Serão 10 Rounds e no dia 11, quem tiver acumulado mais pontos (montarias) ou média de tempo (provas funcionais) fatura a fivela de Campeão da Wrangler National Finals Rodeo, o mais importante rodeio do ano. O título de Campeão Mundial é concedido a quem acumular a maior soma de prêmios em dinheiro, considerando a Temporada Regular, que se encerrou em outubro e os 10 dias do WNFR.

Juntos, os 119 classificados para esta edição da Final acumulam cerca de US$ 10,3 milhões em prêmios na temporada 2010. Destes, 29 se classificaram pela primeira vez para o evento e 25 são Campeões Mundiais que totalizam 61 títulos.

BAREBACK

O líder da temporada é Ryan Gray, de 27 anos. O competidor, que está próximo de ultrapassar US$ 1 milhão em prêmios, se classificou para as últimas cinco Finais Mundiais, mas é a primeira vez que briga pelo título. Gray, pertence ao seleto grupo dos quatro atletas que já obtiveram 94 pontos (Wes Steverson, 2002; Will Lowe, 2003; Ryan Gray, 2009 e Tilden Hooper, 2010), a maior nota da história da modalidade. Nesta temporada ganhou 12 eventos, totalizando US$ 159 mil. Na carreira tem 53 fivelas de campeão, incluindo o California Rodeo em Salinas nos anos de 2004 e 2009.

Na segunda colocação vem Steve Dent, vice-campeão Mundial de 2008. Melhor Novato da temporada de 2006 em duas modalidades (All-Around Cowboy e Bareback), Dent venceu nove eventos em este ano, incluindo Austin-Texas e o Cheyenne Frontier Days, considerado o maior rodeio do pais. Clint Cannon,  vice-campeão Mundial de 2009 entrou novamente na briga pelo título este ano com dez vitórias, incluindo o Houston Rodeo. Na temporada passada, Cannon montou em 97 eventos e permaneceu invicto por mais de 200 montarias consecutivas.

Bobby Mote durante as Finais 2009

O Bareback ainda trás entre os 15 finalistas, os Campeões Mundiais das ultimas oito temporadas. Apesar de estar com US$ 70 mil de diferença em relação ao líder, Bobby Mote, Tri-campeão Mundial (2002 / 2007 / 2009) ainda busca o quarto título, inédito desde as vitórias de Marvin Garret (88 / 89 / 94 / 95). Outro Tri-campeão Mundial que estará em Las Vegas este ano é Will Lowe, (2003 / 2005 / 2006), que ocupa a sétima posição na temporada, e tem pequenas chances de alcançar o titulo. Kelly Timberman (2004) e Justin McDaniel (2008) completam a lista de Campeões Mundiais presentes na WNFR 2010.

SELA AMERICANA

Na modalidade mais clássica das montarias, o que chamou a atenção nos últimos dias foi o anúncio do veterano Rod Hay, oficialmente no último dia 20, de que não teria condições de participar da Final. Aos 41 anos, ele fazia uma excelente temporada até quebrar o fêmur no mês de junho. O competidor oito vezes Campeão Canadense de Sela Americana, estava confiante em sua recuperação, mas faltando duas semanas para o evento constatou que não estaria em condições de fazer boas apresentações e abriu mão de participar daquela que seria a sua 20ª  WNFR.

Em seu lugar entra Jesse Wright, Melhor Novato na Sela Americana em 2009 e que fará sua primeira WNFR. Irmão caçula do Campeão Mundial de 2008 Cody Wright, Jesse venceu cinco eventos na temporada e é o primeiro competidor desde 2005 a substituir um classificado devido à contusão.

Saddle Bron durante as Finais 2009

Outro estreante na WNFR será o australiano Sam Spreadborough, de 29 anos e que compete nos EUA desde 2003.  Sam entrou na semana decisiva da Temporada Regular na 18ª colocação do ranking, precisando de aproximadamente US$ 4 mil para conquistar a vaga. Passou por quatro cidades durante a semana (rodeios de apenas um Round) conquistando três segundos lugares e um terceiro, totalizando US$ 7.086, atingindo a 15ª colocação.

O texano Breadley Harter, primeiro do ranking e Wade Sundell, segundo colocado, chegam em Las Vegas separados por apenas US$ 3.871, e como nenhum foi Campeão Mundial ainda, prometem uma briga eletrizante, que será decidida ponto a ponto. Quem representa perigo aos dois é Cody Wright, Campeão Mundial em 2008, e com US$ 7 mil de diferença para o líder. Jesse Kruse, atual Campeão Mundial venceu sete eventos em 2010 e também está na briga, ocupando a sexta colocação no campeonato. Outros dois Campeões Mundiais classificados para a 52ª WNFR são Jeff Willert, Campeão de 2005 e o incomparável Taos Muncy, que em 2007, aos 20 anos, se tornou o mais jovem Campeão Mundial da modalidade e um dos três únicos cowboys da história, ao lado de Ty Murray (1989) e Matt Austin (2005), a vencerem o Circuito Universitário e o Mundial em uma mesma temporada.

TRÊS TAMBORES (WPRA)

Aos 35 anos, Sherry Cervi lidera a temporada com uma vantagem de pouco mais de US$ 50 mil para a segunda colocada e busca seu terceiro Título Mundial. Campeã das temporadas de 1995 e 1999, ela está classificada para a WNFR pela 14ª vez, a cowgirl do estado do Arizona já ultrapassa US$ 2 milhões em prêmios, sendo uma das três maiores vencedoras da modalidade ao lado de Charmayne James e Kristie Peterson. Em 2002, Sherry ultrapassou o limite das arenas e fez parte da delegação americana que competiu nos Jogos Olímpicos de Inverno em Salt Lake City, sendo a única atleta do pais na modalidade, incluída nos Jogos como demonstração.

Na segunda colocação entre as mulheres, está a bela Lindsay Sears, Campeã Mundial de 2008 quando estabeleceu o recorde de maior premiação em uma mesma temporada da modalidade, US$ 323.570 e vice-campeã em 2009. Linz, como é conhecida, também já foi campeã em importantes rodeios como El Paso-Texas (2007 / 2008), Ponoka-Canadá (2007 / 2009), Cheyenne Frontier Days, Calgary Stampede, Houston Rodeo, Tucson-Arizona (todos em 2008), Reno Rodeo (2009) e San Antonio (2010).

Outra musa das arenas é a texana Britanny Pozzi, Campeã Mundial de 2007 e 2009 e atual terceira colocada na temporada 2010. Brittany é uma das maiores estrelas da história dos Três Tambores e já venceu 60 eventos desde sua estréia em 2003, incluindo Cheyenne, Cody, Tucson e Forth Wort. Entre as estreantes, destaque para Kelli Tolbert, formada em jornalismo que foi a Melhor Novata da temporada 2009.

Brittany Pozzi Campeã Mundial 2009

LAÇO DO BEZERRO

O Tie-Down Roping, como é chamado pelos americanos, levará a Las Vegas quatro Campeões de temporadas passadas, incluindo o mega Campeão Trevor Brazile. O texano vai confirmar, com a ajuda desta modalidade seu oitavo título como Melhor Cowboy Completo do Mundo, e estabelecer um novo recorde. Em 2010 ele foi campeão em dez eventos no Laço do Bezerro e chega a final com uma vantagem de US$ 35 mil sobre o segundo colocado.

Tuf Cooper no último Round de 2009

Apontado como a maior revelação dos últimos anos, Tuf Cooper com apenas 20 anos chega a sua terceira WNFR com uma missão nada fácil, superar o insuperável, que por sinal é casado com sua irmã. Ano passado, quando conquistou o segundo lugar no Mundial, venceu as Finais, laçando com precisão sete dos dez bezerros, estabelecendo a segunda melhor média da história da competição. Neste mês, ele confirmou o favoritismo, superou 11 concorrentes e se tornou Campeão Canadense pela CPRA durante as finais do circuito em Edmonton. Filho de Roy Cooper, oito vezes Campeão Mundial da Modalidade nos anos 80, Tuf fará a WNFR 2010 ao lado de seus dois irmãos, Clint Cooper, que já participou do evento em 2004 e 2007 e Clif Cooper que faz sua estréia.

Fred Whitfield é o grande gênio da modalidade, com sete títulos Mundiais. Este texano de 43 anos já esteve presente em 19 WNFR, sendo 18 consecutivas (1990-2007) e conquistou títulos em todos os grandes rodeios do circuito. Em 2010 está na sétima colocação no ranking com poucas chances de título, mas deve sair de Las Vegas como o terceiro homem da história da PRCA a superar US$ 3 milhões em prêmios. Cody Ohl, que durante anos dividiu a hegemonia da modalidade com Whitfield, é outro nome confirmado nas Finais. Desde 1994 ele já participou de 15 WNFR, e conquistou seis títulos Mundiais, sendo cinco no Laço do Bezerro e um como All-Around Cowboy.

Entre os 15 melhores de 2010 ainda estão Stran Smith, tio dos irmãos Cooper e Campeão Mundial e da WNFR de 2008 e Ryan Jarret, único Campeão Mundial All-Around Cowboy além de Trevor Brazile, desde 2003.

LAÇO EM DUPLA (Cabeceiro)

O melhor ‘cabeceiro’ da temporada é Clay Tryan, de Billings-Montana. Clay, já foi Campeão Mundial em 2005 competindo com Patrick Smith, além de outros importantes títulos, incluindo quatro vezes Campeão do California Rodeo em Salinas. Na segunda posição, com US$ 30 mil a menos está Chad Masters, Campeão Mundial de 2007 ao lado do Tri-campeão Mundial Allen Bach. Ano passado, Masters e seu parceiro Jade Corkill bateram o recorde mundial da modalidade com uma laçada de 3.3 segundos. Também na briga pelo título está Turtle Powell, do Texas. Este ano, o cowboy de 37 anos foi Campeão do Houston Rodeo, ao lado de Cory Petska, mas em Las Vegas irá competir em parceria com o estreante Broc Cresta. Nick Sartain, atual Campeão Mundial com Kollin VonAhn, venceu seis eventos em 2010, e ocupa a 13ª posição no ranking. VonAhn é o 14º no ranking de ‘pezeiros’.

LAÇO EM DUPLA (Pezeiro)

Travis Graves, melhor ‘pezeiro’ do ranking é o favorito ao titulo competindo ao lado de Clay Tryan. É a primeira temporada que eles competem juntos e Graves teve seu melhor ano, desde que estreou na PRCA em 2002. Cory Petska, com a experiência de sete WNFR anteriores, é o segundo da temporada. Petska já ganhou mais de US$ 950 mil em 12 anos de PRCA e deve ultrapassar a marca de US$ 1 milhão já nos primeiros dias de competição. Ocupando a terceira posição no ranking está Jade Corkill, dono da melhor laçada da modalidade em toda a historia com Chad Masters. Corkill, que participa pela terceira vez do evento, aproveita a experiência de seu parceiro para conquistar seu primeiro titulo.

Rick Skelton durante a WNFR 2009

Aos 47 anos, Rick Skelton ainda tem todos os holofotes do Thomas & Mack Center apontados em sua direção. Lenda viva da modalidade, Rick se imortalizou na historia do rodeio ao ganhar oito Campeonatos Mundiais consecutivos (1997-2004) ao lado de seu antigo parceiro, Speed Williams. O texano competiu em 2010 com vários parceiros diferentes e se classificou na sexta posição, e ainda tem chances de brigar por seu nono título. Seu parceiro durante as Finais será Travis Tryan, que também competiu com vários parceiros nesta temporada e ocupa a quarta colocação no ranking de ‘cabeceiros’.

BULLDOGGING

Curtis Cassidy, atual Campeão Canadense, lidera a temporada depois de sete vitórias e algumas dezenas de boas colocações. Cassidy, que também compete no Laço do Bezerro é o único com chances matemáticas de tirar o oitavo titulo All-Around Cowboy de Trevor Brazile. O canadense de 32 anos que já foi Campeão no Houston Rodeo (2003) e no Calgary Stampede (2006), irá competir em Las Vegas pela quarta vez.

O Campeão Canadense Curtis Cassidy

Seu principal concorrente é Todd Suhn, texano de 37 anos, com 13 participações na WNFR. Suhn já ultrapassou US$ 1.7 milhões e foi campeão em Salinas, Pecos, Cheyenne e Tucson durante a carreira, mas ainda persegue seu primeiro Titulo Mundial. Dan Gorsuch, Campeão Mundial de 2006 é o terceiro na temporada e fará sua quinta Final Mundial. Luke Branquinho é outro Campeão Mundial que busca seu segundo titulo no Bulldogging. Melhor Novato de 2000, vice-campeão Mundial de 2006, terceiro em 2007 e Campeão em 2008, o californiano chega a sua nona WNFR.

Dos 15 finalistas da modalidade, seis são novatos na WNFR. Destaque para Kyle Hughes, que já ultrapassou US$ 500 mil em prêmios, Nick Guy, Campeão do rodeio de Pecos este ano e o canadense Cody Cassidy, Campeão do Houston Rodeo deste ano e irmão caçula do líder da temporada.

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Publicado em 21 de novembro de 2010 por em PRCA, WNFR 2010.
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